ЖИВОТНЫЕ ЗНАНИЯ

Не бесполезны: как опоссумы помогают лесным зверям

Многие люди считают, что опоссум — это крысоподобный хорек, который ничем полезным не занимается. Это совсем не так, отмечают ученые. Долгое время этих животных недолюбливали из-за ошибочного представления, что они переносят бешенство, и создается впечатление, что опоссумы только вредят.

Отчасти это так. Зимой опоссумы забираются в дома и сараи, а также в конюшни, заражая лошадей опасным вирусом. Но в мире животных эти зверьки играют очень полезную роль — они помогают лесным животным избавиться от паразитов.

Об этом стало известно не так давно. Специалисты природоохранной организация Opossum Awareness & Advocacy расставили в лесу несколько сотен фотоловушек, которые делали снимки, если рядом с камерой происходили какие-то активности.

Так ученым удалось узнать, чем занимаются опоссумы по ночам. Оказалось, что очень часто к ним приходят крупные звери, например, олени, которые страдают от укусов паразитов.

На одном из ночных фото видно, как опоссум вытаскивает клещей из морды оленя.

Это прекрасный пример симбиотических отношений между двумя разными видами, которые научились сосуществовать и помогать друг другу. Опоссум освобождает оленя от надоедливых паразитов в замен получая вкусное лакомство — клеща. Напомним, что они входят в основной рацион опоссумов, — рассказали ученые.

С помощью слежки за животными удалось выяснить, что каждый опоссум съедает примерно 5000 клещей за сезон, внося огромный вклад в снижение уровня заболеваемости болезнью Лайма, энцефалита и других заболеваний, которыми клещи заражают животных и людей.

Помимо опасных клещей опоссумы питаются мышами, змеями и слизнями, которые тоже нередко переносят опасные инфекции.

Несмотря на отталкивающий внешний вид, опоссумы тщательно ухаживают за собой. Но не стоит подбирать опоссума в качестве домашнего животного, так как это дикий зверь, переносящий блох, паразитов и инфекции, опасные для человека.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
Теги